วันครบรอบ 75 ปีของ D-Day: เสียสละครั้งใหญ่ในเมืองเล็ก

เพื่อทำเครื่องหมายครบรอบ 75 ปีของ D-Day เรากลับมาเยี่ยมชมเมืองที่“ Taps” ไม่สิ้นสุด เมืองเล็ก ๆ แห่งหนึ่งในอเมริกาประสบกับการบาดเจ็บล้มตายแบบ D-Day ต่อคนมากกว่าเมืองอื่น ๆ ในอเมริกา

พวกเขามาทุกวันชายชราเดินช้า กับภรรยาของพวกเขามักจะมีลูกและหลานไป อนุสรณ์ D-Day แห่งชาติในเบดฟอร์ดรัฐเวอร์จิเนียในใจกลางของเทือกเขาบลูริดจ์

พวกเขาผ่านรูปปั้นของการต่อสู้ของทหารในสงครามโลกครั้งที่สองและทหารกำลังจะตาย สระที่สะท้อนน้ำซึ่งสร้างน้ำกระเพื่อมสร้างผลของการยิงปืน; และกำแพงอนุสรณ์ซึ่งจารึกชื่อของทหารที่เสียชีวิตไป 6 มิถุนายน 2487บนชายหาดในนอร์มังดีประเทศฝรั่งเศส เกือบทุกคนที่มาที่นี่เพื่อสำรอง 88 เอเคอร์รู้สึกโดดเดี่ยวแห่งความทรงจำ

“ นี่เป็นสถานที่ที่มีใจรักมาก” เอพริลชีคผู้อำนวยการการศึกษาของอนุสรณ์กล่าว “ สำหรับทุกคนที่ได้รับผลกระทบจากสงครามไม่ว่าสงครามใด ๆ สงครามทั้งหมดเกี่ยวกับการเสียสละ”

จากอนุสรณ์ผู้เข้าชมมองออกไปยังยอดเขานากและด้านล่างไปที่หอศาลและยอดโบสถ์ของเบดฟอร์ดซึ่งกล่าวกันว่ามีผู้เสียชีวิตมากกว่าคนต่อหัวในเมืองดีเดย์มากกว่าเมืองอื่น ๆ ในอเมริกา

The Bedford Boys Enlist

ในปี 1930 เบดฟอร์ดรัฐเวอร์จิเนียมีประชากรประมาณ 3,200 คน ชายหนุ่มหลายคนลงทะเบียนเพื่อเวอร์จิเนียดินแดนแห่งชาติ พวกเขาขอความช่วยเหลือจากหน้าที่และความภักดีใช่ แต่ในสมัยนั้นการจ่ายยามหนึ่งดอลลาร์ต่อวันก็คือเงินต้อนรับด้วย

เด็กชายทุกคนต่างรู้จักกันดี พวกเขาเติบโตมาด้วยกัน มีพี่น้องสามชุดรวมถึงคู่หนึ่งชุดและลูกพี่ลูกน้องมากมาย ในขณะที่ส่วนใหญ่เป็นเด็กผู้ชายในฟาร์มส่วนคนอื่น ๆ ทำงานในป่าหรือโรงงานทำด้วยผ้าขนสัตว์หรือในการก่อสร้าง บางคนเพิ่งจบการศึกษาระดับมัธยม ส่วนใหญ่มีอายุ 20 ปี พวกเขาเล่นบอลด้วยกันและไปเที่ยวด้วยกันในโรงภาพยนตร์หรือที่ร้านขายยาของกรีน พวกเขาฝึกฝนในห้องใต้ดินของศาลเดินสวนสนามและส่วนใหญ่สนุกด้วยกันจนถึงเดือนกุมภาพันธ์ปี 1941


รูปถ่าย: Twins Ray และ Roy Stevens ไม่เคยห่างกันก่อนวัน D-Day เครดิต: R.O. สตีเว่น

ระดมโจมตีโอมาฮาบีช

เมื่อโลกตกอยู่ในภาวะสงครามกองกำลังแห่งชาติ 98 นายของเบดฟอร์ดได้สาบานตนเข้าสู่กองทัพประจำในเวลานั้นจัดตั้ง บริษัท A, 116th Regiment, 29th Division หลังจากพวกเขาออกเดินทางไปฝึกที่ฟอร์ตมีดรัฐแมรี่แลนด์หนังสือพิมพ์ท้องถิ่นรายงานว่า“ เมืองรู้สึกว่างเปล่าอย่างประหลาด”

สิบแปดเดือนต่อมาเด็กชายของเบดฟอร์ดแล่นไปอังกฤษซึ่งเกือบสองปีพวกเขาฝึกซ้อมเพื่อบุกชายหาด เกือบทุกสัปดาห์พวกเขาว่ายน้ำในทะเลสาบและแม่น้ำภาษาอังกฤษที่เยือกเย็นและหน้าผาที่ปรับขนาดในขณะที่แบกสัมภาระ 60 ปอนด์

กัปตันเทย์เลอร์เฟลเลอร์เป็นกัปตันฟาร์มเบดฟอร์ดที่นำพวกเขามาตั้งแต่พวกเขาเริ่มฝึกและตระหนักถึงภารกิจที่กำลังจะเกิดขึ้น จากอังกฤษ Fellers เขียนถึงพ่อแม่ของเขา:“ มันยากที่จะเอาชนะเด็กชายเบดฟอร์ดสำหรับทหาร…. ฉันภูมิใจที่ได้เป็นผู้บังคับบัญชาชุดประจำบ้านเกิดของฉันและหวังว่าฉันจะสามารถนำติดตัวไปได้ทุกที่และนำกลับบ้านทั้งหมด”

ในเดือนมิถุนายนปี 1944 กองกำลังที่ 15,000 - 29 ได้รับคำสั่งของมัน: พร้อมกับส่วนที่ 1 ของการสู้รบ - เก๋ามันจะนำไปสู่การโจมตีบนชายหาดโอมาฮา ในความมืดตอนเช้าของวันที่ 6 มิถุนายนผู้ชายของ บริษัท A- แต่ละคนลงน้ำหนักด้วยชุดอุปกรณ์และกระสุนเต็มไปด้วยเรือปีนขึ้นไปบนเรือและซุกตัวในความเย็นของทะเลพายุที่พัดผ่าน

เมื่อเวลา 6:35 น. ทางลาดลงไปจากเรือจู่โจมยานขณะที่พวกเขาเข้ามาใกล้ทราย กัปตันเฟลเลอร์ผู้ซึ่งคลานออกจากอ่าวก่อนหน้านี้เริ่มนำคนของเขาในการท่องผ่านการโต้คลื่นไปยังส่วนของชายหาดที่มีชื่อรหัสว่า "สุนัขสีเขียว" - และถึงแก่ความตาย จากหน้าผาพลปืนกลชาวเยอรมันยิงได้หลายพันรอบต่อนาที ครกระเบิด พลซุ่มยิงเงียบทำให้ทหารที่บาดเจ็บได้รับความช่วยเหลือ

พ่อค้าและทหาร 18 คนของเบดฟอร์ดเสียชีวิตอาจภายใน 15 นาที อีกสามคนเสียชีวิตในอีกไม่กี่วันข้างหน้า

เมืองแพ้ Boys

เกือบหกสัปดาห์ก่อนที่ชาวเบดฟอร์ดจะรู้ว่าเกิดอะไรขึ้นกับลูก ๆ ของพวกเขา “ มันเหมือนรอแผ่นดินไหว” Helen Cundiss เล่าในภายหลังว่าได้แต่งงานกับ Roy Stevens จาก บริษัท A. เมื่อวันที่ 17 กรกฎาคม Elizabeth Teass ผู้ดำเนินการโทรเลขในร้านขายยาของ Green หันเครื่องโทรเลขและเห็นชื่อทหาร Bedford ตาย มาคลิกออก Teass ส่งโทรเลขทั่วเมืองไปที่โรงทำขนสัตว์เพื่อบ้านและไปที่บ้านของรัฐมนตรีหมอหมอสัปเหร่อคนขับรถแท็กซี่ “ มันเป็นหนึ่งในเมืองที่เงียบสงบและยังเป็นเมืองเล็ก” Teass จะจดจำ “ ใจของทุกคนแตกสลาย”

Macie Hoback สูญเสียลูกชายสองคน ลูกสาวของเธอลูซิลล์ซึ่งเป็นผู้นำในทัวร์ที่อนุสรณ์สถาน D-Day ในวันนี้กล่าวว่าแม่ของเธอจะตื่นขึ้นมาบนเตียงในทันทีและร้องออกมาว่า ชายของฉันอยู่ที่ไหน”

Viola Parker ได้รับโทรเลขซึ่งบอกว่า Earl สามีของเธอหายตัวไปในการกระทำ “ ฉันคิดว่า 'เอาล่ะฉันควรฝุ่น' ฉันปัดฝุ่นทั้งบ้าน” จากนั้นเธอก็หยิบลูกสาวตัวน้อยของเธอขึ้นมาแล้วก็เริ่มเดินไปที่ภูเขา “ เราจะทำมัน” เธอบอกกับลูกสาวของเธอ “ เราจะทำมันให้สำเร็จ”

อีกสองวันต่อมาเบดฟอร์ดบูโรแถลง:“ ชายเบดฟอร์ดเหล่านี้ยอมสละชีวิตในแบบเดียวกับที่มนุษย์ทุกเพศทุกวัยได้เสียสละอย่างที่สุด - การรักษาอุดมคติแห่งเสรีภาพและความยุติธรรมซึ่งมนุษยชาติกำลังดิ้นรนตั้งแต่ รุ่งอรุณของเวลา”

มีผู้ชายเบดฟอร์ดเพียงหกคนเท่านั้นที่รอดชีวิตจาก D-Day และในที่สุดก็กลับบ้าน Roy Stevens (สามีของ Helen) เป็นหนึ่งเดียว แต่ Ray คู่แฝดของเขาไม่ใช่ “ เราไม่เคยแยกจากกันจนกระทั่งวันที่ 6 มิถุนายน 1944” รอยกล่าว ยานลงจอดของเขาจมลงแล้วและเขาก็ถูกพาตัวกลับไปอังกฤษ (เพื่อกลับไปที่หาดโอมาฮาอีกสี่วันต่อมา)


รูป: รอยสตีเว่นและเฮเลนภรรยาของเขาโอบกอดหน้าบ้านใหม่หลังแต่งงานเมื่อวันที่ 2 กุมภาพันธ์ 2489 เครดิต: ร.อ. สตีเว่น

จากการอุทิศให้กับอนุสรณ์ D-Day แห่งชาติในปี 2544 มีคนมากกว่า 10,000 คนรวมตัวกันภายใต้ Victory Arch เพื่อระลึกถึงทหารทุกคนจากทุกเมืองและทุกเมืองที่เคยต่อสู้ในสงครามใด ๆ ในสหรัฐฯ เบดฟอร์ดกลายเป็นสถานที่ที่“ ก๊อกน้ำ” ไม่มีวันสิ้นสุด

ไม่มีอีกครั้ง

The Bedford Boys เสียชีวิตบนชายหาด Omaha ในช่วงนาทีแรกที่น่ากลัวของ D-Day ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของการเสียสละของชาวอเมริกันทุกคนที่ตกลงมาที่นอร์มังดีในวันดีเดย์

เนื่องจากเด็กผู้ชายจำนวนมากจากชุมชนนี้หายไปใน D-Day กระทรวงกลาโหมสหรัฐ (ตอนนี้กลาโหม) จึงไม่เคยส่งการสู้รบอีกครั้ง บริษัท หนึ่งที่ประกอบด้วยทหารทั้งหมดจากเมืองเดียวกัน

อ่านเกี่ยวกับเรื่องเล่าของ“ Taps”

ดูวิดีโอ: Free to Play: The Movie US (มกราคม 2020).